Piece # 40 – Internet light

Regelmatig wanneer iemand mij een link naar een video op YouTube stuurt, kan ik die niet openen omdat de video “in mijn regio niet beschikbaar is”.

youtube-region-filtering
Argentinië bevindt zich aan de verkeerde kant van de digital divide: een splitsing van het web in een deel voor de rijke landen en een deel voor de armere landen. Want, inkomsten uit online advertenties bepalen de marktwaarde van grote websites zoals YouTube. Deze zijn alleen bestemd voor de rijke, westerse landen en adverteerders wensen niet te betalen voor hun banner die verschijnt op beeldschermen in Sri lanka, Zuid-Afrika of Peru, want de consumenten aldaar kunnen zich hun producten niet veroorloven. Oftewel, hoe minder merkproducten we kopen, hoe minder YouTube video’s we mogen zien.

De onrendabele regio’s kosten YouTube jaarlijks vele miljoenen dollars, zegt financiële dienstverlener Credit Suisse. Ook andere websites zoals Flickr, Facebook en MySpace gaan hun diensten beperken in de armere landen.

Wat betekent dit voor de onbegrensde mogelijkheden van het internet, en de beloftes van vrije informatie, en de global village? Waarom is er nog steeds overvloed in het Westen, en wordt de Derde wereld gekort? Simpelweg marktwerking? Of vergeet men soms dat de laatste sinds het koloniale tijdperk is leeggehaald door westerse machthebbers, daarna economisch is gekoloniseerd door westerse multinationals, en vervolgens door de westerse banken is bekeurd omdat het niet meteen lukte net zo’n sterke economische macht als bij hen op te bouwen?

De tijd van legale, erkende compensatie is voor Latijns-Amerika nog niet aangebroken. Ik vond het altijd wel begrijpelijk dat op straat illegaal gekopiëerde films verkocht worden, zonder dat men daarvoor opgepakt wordt. En dat Taringa.net werkelijk al het digitale biedt wat een spaans sprekende zich maar kan wensen: illegale software, muziek, films, cracks, codes, recepten, spellen, etc. De officiële versies zouden toch niet verkocht worden. Laten we hopen dat informatie vrij verkrijgbaar blijft voor Latijns-Amerika, via welke weg dan ook. De (digital) divide met het Westen is al groot genoeg.

Bron: OneWorld